Feliz cumpleaños Rafael Alberti

One of the Spanish poets of the “Generation of ’27” the flowering of Spanish poetry in the inter-war period which has been called the Silver age of Spanish Poetry.  Cernuda, Lorca and Guillén were all members.

Alberti left Spain at the end of the Civil War (1936-39) and refused to return until Franco died.  He moved to Paris and shared an apartment with Pablo Neruda until the Germans occupied Paris.  He died aged 96 and his ashes were scattered in his favourite place in the world, the bay of Cádiz.

Here is an ode to that city.

Cuba Dentro de un Piano

Cuando mi madre llevaba un sorbete de fresa por sombrero
y el humo de los barcos aun era humo de habanero.
Mulata vuelta bajera.
Cádiz se adormecía entre fandangos y habaneras
y un lorito al piano quería hacer de tenor.
Dime dónde está la flor que el hombre tanto venera.
Mi tío Antonio volvía con su aire de insurrecto.
La Cabaña y el Príncipe sonaban por los patios del Puerto.
(Ya no brilla la Perla azul del mar de las Antillas.
Ya se apagó, se nos ha muerto).
Me encontré con la bella Trinidad.
Cuba se había perdido y ahora era verdad.
Era verdad, no era mentira.
Un cañonero huido llegó cantándolo en guajiras.
La Habana ya se perdió. Tuvo la culpa el
dinero…
Calló, cayó el cañonero.
Pero después, pero ¡ah! después…
fue cuando al SÍ lo hicieron YES.